Fourmis a la maison

Garder les fourmis comme animaux de compagnie n’est pas immédiatement évident pour beaucoup. Pourtant, ce passe-temps a de nombreux avantages et aspects intéressants par rapport aux autres passe-temps! Sur cette page, vous trouverez des informations générales dont vous avez besoin pour garder les fourmis comme animaux de compagnie. Cependant, nous vous recommandons de rechercher des informations spécifiques sur votre espèce en plus des informations générales que vous pouvez trouver ici. Avant de commencer notre explication, posons cette question importante: pourquoi devriez-vous élever des fourmis?

Pourquoi élever des fourmis ?

Les fourmis se trouvent presque partout dans le monde. C’est un groupe extrêmement diversifié qui a trouvé de nombreuses façons différentes de s’adapter à des conditions très différentes à travers le monde. Où que vous habitiez, vous trouverez une espèce de fourmis qui correspond à vos intérêts! De plus, vous disposez également d’une grande flexibilité quant au temps et au budget que vous souhaitez y investir. Une configuration pour fourmis peut aller de quelques euros à des centaines d’euros! Les bricoleurs parmi nous peuvent également se livrer pleinement à la création d’un milieu de vie pour les fourmis.

En raison de la grande diversité des espèces de fourmis, nous pouvons y trouver de nombreux comportements uniques et intéressants. C’est une excellente raison pour beaucoup d’élever des fourmis. En tant qu’animal de compagnie, vous pouvez étudier les fourmis beaucoup mieux que dans le jardin ou dans un parc. Certaines caractéristiques uniques, telles que les fameuses «colonne des fourmis», peuvent être facilement étudiées dans notre environnement. Cependant, il se passe également beaucoup de choses dans le nid, que nous ne pouvons souvent pas facilement atteindre dans la nature. Cependant, cela est beaucoup plus facile dans un tube à essai ou un formicarium. Vous pouvez également voir dans le nid comment les ouvrières apportent de la nourriture, prennent soin du couvain, comment la reine pond des œufs et bien plus encore!

Les fourmis sont donc idéales pour observer la nature. En plus du comportement des fourmis elles-mêmes, vous pouvez également en apprendre davantage sur leur rôle dans la nature. Ce sont des nettoyeurs importants d’insectes morts ou vivent en symbiose avec d’autres animaux. Ils constituent donc une partie importante de notre écosystème.

Enfin, vous êtes leur gardien. Si cela est fait correctement, vous pouvez avoir le plaisir de commencer avec cette petite reine ou colonie qui est quelque temps plus tard qu’une colonie qui peut contenir des centaines, voire des milliers d’individus!

Aliments essentiels pour les fourmis

Avant d’entrer dans quelques explications, d’abord ce message important: avec toute la nourriture que vous donnez à vos fourmis, il est important de s’assurer qu’elle ne contient pas de substances nocives. Pensez par exemple aux pesticides sur les fruits ou à certains conservateurs dans les aliments pour les humains ou les autres animaux.

Les fourmis ont principalement besoin de 3 choses:

  1. Eau
  2. Sucre
  3. Protéine

De plus, elles ont également besoin de vitamines, de minéraux et d’autres oligo-éléments, mais ceux-ci sont souvent présents dans leurs sources alimentaires qui leur fournissent des protéines ou du sucre.

La chose la plus importante que vous ne devriez jamais enlever à vos fourmis est l’eau. Quelques jours (voire des heures!) sans eau peuvent avoir des conséquences désastreuses. Assurez-vous toujours que votre colonie a accès à de l’eau fraîche. Comme tout autre animal dans le monde, l’eau est essentielle.

Tout comme les humains, les fourmis utilisent également les sucres comme source d’énergie. Quelques exemples de sources de sucre sont l’eau sucrée, le miel ou le miellat. Une ouvrière adulte ne grandira plus. Elle a donc principalement besoin d’énergie (sucres). Cependant, c’est une histoire différente pour la reine et le couvain. La reine doit produire de nouveaux œufs et les œufs doivent se transformer en fourmis adultes. Les protéines sont nécessaires pour cela. Dans la nature, les fourmis trouvent ces protéines en mangeant d’autres insectes ou dans le miellat, un liquide nutritif sécrété par une variété de pucerons. En captivité, vous pouvez leur donner ces derniers (ou de la nourriture similaire, vous n’avez pas à donner exactement les mêmes insectes qu’ils rencontreraient dans la nature, par exemple) ou des alternatives telles que la viande, les œufs, le lait, etc. En fonction de l’espèce de fourmi et même des colonies individuelles les fourmis ont certaines préférences. Donc, si vous pensez qu’un produit n’est pas nocif, vous pouvez expérimenter!

Nécessités

Un autre avantage de l’élevage des fourmis est que vous avez beaucoup de liberté sur la façon dont vous voulez les garder et sur les matériaux que vous souhaitez utiliser. Cependant, il existe quelques principes de base qui s’appliquent à la plupart des espèces, nous en donnons un aperçu ici.

Nid

Commençons par le début, là où toute la colonie commencera et où de nouvelles ouvrières émergeront, le nid. Le nid sert d’espace sûr pour la reine et son couvain. La plupart des fourmis seront aussi souvent dans le nid pour s’occuper du couvain, s’occuper de la reine, protéger la colonie et servir de «réserve» si un renfort est soudainement nécessaire à l’extérieur du nid.

Le nid doit remplir certaines conditions qui dépendent de l’espèce. Tout d’abord, ce doit être un endroit sûr. Pour la plupart des espèces, cela signifie qu’il doit s’agir d’un espace raisonnablement clos et adapté à la taille de la colonie. Souvent, ce nid est divisé en pièces afin que les fourmis puissent utiliser différentes pièces pour différentes fonctions. De plus, le nid doit également former le bon environnement, c’est-à-dire que le taux d’humidité doit être adapté à votre espèce. Si vous choisissez une espèce, vous devriez donc chercher à quel point son nid doit être humide. Idéalement, vous créez un gradient d’humidité dans le nid afin que les fourmis puissent choisir ce qui leur convient le mieux. Enfin, il est également important qu’un nid soit suffisamment ventilé. De cette façon, vous évitez les champignons et les parasites nuisibles. Ceci est souvent facilité par une aire de chasse bien ventilé (voir ci-dessous).

Dans la nature, les nids de fourmis se trouvent sous terre. Ceux-ci sont donc complètement sombres. En captivité, cependant, de nombreuses espèces peuvent s’habituer à la lumière. C’est principalement un changement soudain de lumière qui fera paniquer les fourmis. Vous ne devez donc pas garder la plupart des espèces dans l’obscurité, mais assurez-vous qu’ils ne sont pas trop dérangés, par exemple par les portes de placard qui s’ouvrent et se ferment ou les lumières qui s’allument et s’éteignent. Cet effet de changement de lumière peut être quelque peu affaibli avec un film rouge. De cette façon, vous avez un équilibre entre un environnement stable pour vos fourmis et une visibilité à l’intérieur du nid sans les déranger.

En pratique: Nid

Un nid typique pour la plupart des fondations est un tube à essai (voir l’image ci-dessous). Celui-ci est divisé en 2 parties: un réservoir d’eau (bleu) et la chambre pour les fourmis (gris).

Il y a une boule de coton entre le réservoir d’eau et la chambre. Cela permet une lente évaporation de l’humidité dans la chambre afin de maintenir une humidité suffisante. Les fourmis peuvent également boire de l’eau de la boule de coton. Il est important que la boule de coton soit suffisamment épaisse pour éviter les fuites, mais pas non plus compressée trop fort pour que l’eau puisse continuer à passer.

Si vous avez une reine claustrale sans ouvrières, elle doit être dans une chambre complètement fermée. Dans un tube à essai, fermez-la en fourrant une autre boule de coton dans l’ouverture du tube à essai. D’autres options sont également possibles, mais assurez-vous qu’elle ne peut pas creuser et que ca laisse passer l’oxygène. Si vous n’avez pas besoin d’une chambre fermée, l’ouverture servira bien sûr d’entrée et de sortie du nid.

En règle générale, les colonies de moins de 50 à 100 ouvrières doivent rester dans un tube à essai. Il s’agit d’un environnement stable qui nécessite peu d’entretien de la part des fourmis. Si vous vous rendez dans d’autres types de nids, les circonstances peuvent changer avec le temps. Si votre colonie est trop petite pour s’adapter rapidement à cela, les ouvrières peuvent mourir ou même éventuellement toute la colonie. Il est donc recommandé aux débutants de suivre cette règle générale et de continuer à utiliser des tubes à essai le plus longtemps possible.

Une fois que votre colonie est assez grande (et que vous avez déjà assez d’expérience), vous pouvez les déplacer vers d’autres nids. Il est également préférable d’ajuster ces nids à la taille de la colonie (donc pas 10x plus grand que le tube à essai dont elles viennent). Il existe de nombreux types de nids, par exemple vous avez des nids en plâtre, acrylique, plastique, ytong ou autres matériaux. Si vous voulez bricoler vous-même, gardez à l’esprit les points suivants: humidité, ventilation et la dureté des matériaux. L’humidité et la ventilation ont été discutées précédemment. Si vous voulez un nid humide, assurez-vous d’avoir des matériaux qui absorbent bien l’humidité et la relâchent dans le nid. Notez également que certains matériaux se moisiront plus rapidement et nécessiteront donc soit une humidité plus faible, soit une meilleure ventilation. La dureté du nid est importante car certaines espèces de fourmis sont assez fortes pour creuser dans des matériaux durs. Assurez-vous donc de rechercher suffisamment d’informations avant d’acheter ou de créer un nid. Vous pouvez bien sûr aussi opter pour un «aménagement naturel», où vous utilisez un substrat (sable limoneux, terre, …) dans lequel les fourmis peuvent creuser et faire leurs propres couloirs et chambres. Ici, il est important d’utiliser un substrat adapté à l’absorption d’humidité et à la fermeté. Un danger ici est que les couloirs s’effondrent. Vous trouverez plus d’informations ci-dessous (à la fin de la section aire de chasse).

Voici quelques exemples de nids:

Aire de chasse

Tout ce qui ne fait pas partie du nid est l’aire de chasse. Bien sûr, nous ne voulons pas que nos fourmis errent joyeusement dans la maison, nous devons donc leur fournir leur propre version plus petite. Une aire de chasse doit être bien ventilé et suffisamment grand pour nourrir les fourmis. De plus, ils jetteront également leurs déchets ici, que vous en tant que éleveur devez ensuite nettoyer. Certaines espèces préfèrent également explorer loin du nid, de sorte que ces espèces essaient parfois de s’échapper plus souvent ou ont trop peu d’espace dans l’aire de chasse. Alors prévoyez cela si nécessaire. En général, la plupart des espèces débutantes avec une colonie d’environ 50 ouvrières se contentent certainement d’une surface de 10 cm x 10 cm pour leur aire de chasse. Ceci nous amène à ce dernier point, ou plutôt à ces deux derniers points: les évasions et l’aeration.

Comme vous l’avez probablement pensé, ces deux aspects vont l’un contre l’autre. Si vous laissez simplement votre aire de chasse ouvert pour une bonne ventilation, vos fourmis sont parties. D’un autre côté, si vous utilisez une aire de chasse complètement fermé, ils sont en sécurité à l’intérieur, mais l’air y persiste également et vous obtenez rapidement de la moisissure. Heureusement, il existe une solution à cela: l’anti-évasion!

Il existe différentes formes d’anti-évasions. Par souci de commodité, nous les divisons en 3 catégories: barrières physiques, barrières «glissante» et barrières d’eau.

Les barrières physiques sont assez évidentes. Vous utilisez quelque chose que vos fourmis ne peuvent pas traverser. Avec la ventilation à l’esprit, il n’est pas nécessaire que ce soit 100% d’un matériau dur et impénétrable. Par exemple, vous pouvez utiliser un couvercle avec un trou dedans. Vous couvrez ce trou avec de la gaze. Une boule de coton comme discuté précédemment avec notre tube à essai est également une barrière physique perméable à l’air. Bien sûr, assurez-vous que vous utilisez un matériau solide et qu’il n’y a pas de crevaces.

Les barrières glissantes reposent sur des surfaces afin que les fourmis ne puissent plus grimper dessus. Souvent, cela est appliqué sur un mur vertical ou au bas d’un couvercle. Quelques exemples d’agents couramment utilisés sont la poudre de talc (appliquée en mélange avec une substance volatile telle que l’éthanol), l’huile ou le fluon. Une fois cette barrière installée sur les murs d’une aire de chasse ou sur la face inférieure d’un couvercle avec une ouverture, un couvercle fermé n’est plus nécessaire et donc une ventilation suffisante peut être prévue. Une difficulté avec ces types de barrières est que leur efficacité dépend de la qualité de leur application. De plus, ce n’est que temporaire, après un certain temps, la barrière s’estompe et les fourmis peuvent la traverser à nouveau. Renouveler et appliquer correctement est donc important!

Vous pouvez bien sûr également mettre vos fourmis sur une «île» ou entourer leur aire de chasse par l’eau. Cependant, il y a 2 problèmes avec cela: d’abord, les fourmis sont parfois plus intelligentes que vous ne le pensez et mettent de la terre dans l’eau pour construire un «pont». De plus, il arrive souvent que les fourmis se retrouvent dans l’eau et meurent. Ceci est donc recommandé que pour les éleveurs plus expérimentés.

En pratique: Aire de chasse

Vous pouvez créer de nombreux types d’aires de chasse. Cela peut aller d’une simple boîte à bonbons à une grande configuration avec des couloirs de tuyaux reliant différents bacs spécialement conçus. Les seules limites ici sont votre imagination et votre budget.

De nombreuses d’aire de chasse sont en acrylique ou en verre. Ceux-ci sont transparents pour que vous puissiez bien voir vos fourmis. Des boîtes en plastique ou d’autres solutions de bricolage sont bien sûr également possibles. N’oubliez pas: ventilation et anti-évasion.

Vous pouvez bien sûr également décorer votre aire de chasse avec des objets, du substrat et des plantes. Bien sûr, essayez toujours d’utiliser des matériaux sûrs. Si vous voulez empêcher vos fourmis de creuser dans le substrat, gardez-le raisonnablement superficiel et sec.

Vous pouvez trouver un exemple d’une aire de chasse acrylique avec de la gaze ci-dessous:

Configuration naturelle

Comme mentionné au début de cette page, les fourmis sont un moyen amusant d’entrer facilement en contact avec la nature. C’est pourquoi certains éleveurs de fourmis veulent également essayer d’imiter leur environnement naturel. Un environnement dans lequel vous faites cela s’appelle une configuration naturelle. Vous avez souvent un substrat qui servira de nid aux fourmis et aux plantes. Vous pouvez également ajouter des collemboles ou les cloportes. Ceux-ci nettoieront les déchets de vos fourmis et empêcheront la moisissure et les parasites.

Comme mentionné précédemment, il est important que vous utilisiez un substrat approprié. Il doit être suffisamment solide pour que vos fourmis puissent creuser des passages et des pièces stables. Évitez également de déplacer ce type d’installation et d’autres sources de vibrations autant que possible.

Ce genre de configuration est très agréable car vous pouvez avoir un morceau de nature dans votre salon. Cependant, vous devez faire attention à ne pas rompre l’équilibre dans ce type de configuration. Par exemple, les acariens parasites peuvent être introduits par la nourriture et se propager en masse si vous n’y prêtez pas attention, avec de graves conséquences pour la santé de la colonie. Avec des colonies plus petites, vous ne verrez également aucune ou très peu d’activité dans l’aire de chasse. En effet, une jeune colonie prendra moins de risques et n’enverra qu’un petit nombre d’ouvrières à la recherche de nourriture.

Un juste milieu pour les éleveurs est de combiner cette configuration naturelle avec un nid permanent. Par exemple, vous pouvez enterrer un nid de ytong préfabriqué ou un nid de tube à essai sous le substrat de telle sorte que vous puissiez toujours voir vos fourmis d’un côté, par exemple. Vous pouvez également limiter l’espace de creusement au bord de l’aire de chasse afin que la colonie crée des couloirs et des tunnels qui restent visibles sur le côté.

Vous trouverez ci-dessous un aperçu de ce qui a été discuté ci-dessus

Avec les informations sur cette page, vous êtes prêt à faire vos premiers pas dans le monde des fourmis! Notez que chaque espèce est différente, alors regardez attentivement les exigences de votre espèce pour choisir le nid parfait et l’aire de chasse. En plus d’un nid et d’aire de chasse, il y a bien sûr d’autres matériaux que vous pouvez utiliser. Cependant, puisqu’elles ne sont pas essentielles, nous ne les discuterons pas davantage ici.

Avez-vous des questions ou des commentaires? N’hésitez pas à nous contacter, nous sommes heureux de vous aider!

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