Guide d'achat pour fourmis

Bonjour! Si vous lisez ceci, je suppose que vous envisagez d’acheter bientôt une colonie de fourmis, dit-il dans un magasin, d’occasion, par le biais d’une connaissance ou d’un ami. Il y a bien sûr beaucoup à considérer lors de l’achat d’une colonie. Quelle nourriture est-ce que je leur donne et combien une telle colonie mange-t-elle? Où dois-je les garder? Et s’elles s’échappent? Combien de temps une fourmi vit-elle? Comment savoir que ma future colonie arrivera en bon état? Les fourmis peuvent-elles tomber malades et comment pouvez-vous le voir? Ce sont toutes des questions que se posent les futurs myrmécologue. En outre, il y a aussi des questions qui sont trop souvent oubliées. Ce guide d’achat a été élaboré pour aider les (futurs) éleveurs de fourmis inexpérimentés. Avez-vous des questions, des doutes ou des commentaires urgents après avoir lu ce guide? Vos questions et commentaires seront répondus et éventuellement inclus dans une nouvelle version de ce guide. Assurez-vous de transmettre vos commentaires à beants.belgium@gmail.com

Commencez par vous-même

Avant de commencer à répondre aux questions, il est bien sûr important de s’assurer que les bonnes questions sont toutes posées. Vous devez avant tout répondre vous-même à toute une série de questions essentielles:

Quelle expérience avez-vous de l’élevage de fourmis et / ou d’insectes?

Une partie importante du passe-temps est de bien s’informer avant de pouvoir réellement commencer cette nouvelle aventure. Vous ne vous êtes jamais occupé d’insectes sur le long terme (non, mettre des fourmis dans une bouteille ne compte pas comme une expérience 😉)?Il est alors préférable de commencer par un type de débutant très simple. L’espèce de débutant stéréotype est Lasius niger. Cette espèce est très commune et nécessite peu de connaissances ou d’entretien préalables. D’autres types sont également possibles, mais informez-vous très bien, à la fois en ligne et avec le vendeur. Les plus belles variétés sont souvent un peu plus compliquées à conserver et si vous ne savez pas ce que vous faites, il y a de fortes chances que vous finissiez par être déçu. Alors commencez simple! Le développement réussie d’une colonie, quelle que soit l’espèce, peut être très enrichissante en soi. Avez-vous déjà de l’expérience dans l’élevage d’insectes? Regardez d’abord attentivement les conditions dont les fourmis ont besoin, mais il est préférable d’opter également pour les espèces débutantes. Une fois que vous avez acquis une certaine expérience avec 1 ou 2 variétés débutantes, vous pouvez déjà acheter des variétés plus difficiles. Mais là encore, le message est le suivant: renseignez-vous avant de commencer et assurez-vous d’avoir tout ce dont vous avez besoin pour prendre soin de vos fourmis!

Combien de temps et de budget souhaitez-vous investir dans ce passe-temps?

L’avantage de ce passe-temps est que vous pouvez commencer très facilement avec un budget minimal et seulement une heure ou deux par semaine. Si vous le souhaitez, cependant, vous avez la possibilité d’investir plus de budget et / ou de temps dans ce domaine. Alors décidez vous-même du temps et du budget que vous souhaitez y consacrer. Il n’y a pas de corrélation entre le temps ou le budget que vous y consacrez et les résultats que vous obtiendrez. Vous pouvez facilement trouver en ligne des colonies et des matériaux qui nécessitent un budget important mais qui peuvent mal tourner après une semaine. Alors décidez vous-même du budget que vous souhaitez utiliser, quelle que soit l’offre.

Pourquoi voulez-vous garder des fourmis?

C’est une question très importante qui déterminera également en partie la réponse à la question précédente. Voulez-vous faire une belle configuration à mettre sur le placard à la maison? Alors votre budget sera probablement un peu plus élevé que si vous êtes simplement curieux de savoir comment tout cela fonctionne. Alors réfléchissez bien et adaptez votre comportement d’achat à ce que vous voulez, ne vous laissez pas emporter par de belles publicités ou des arguments de vente. Il est important que vous vous en teniez à votre motivation pour garder les fourmis. Cela peut bien sûr changer pendant la recherche.

Selon la raison de votre achat, vous pouvez également être intéressé par d’autres espèces de fourmis. Voulez-vous garder la colonie avec votre fils de 4 ans? Alors vous voudrez peut-être opter pour une espèce qui ne peut pas piquer. Vous rêvez d’une colonie avec des milliers de fourmis? Recherchez alors une espèce qui se développe un peu plus vite.

Dans quelle mesure souhaitez-vous en savoir plus sur les fourmis, leur mode de vie et leurs conditions de vie?

La réponse à cette question déterminera la complexité de votre espèce de fourmis. Aimez-vous l’idée d’élever des fourmis mais ne voulez pas trop vous en occuper? Alors prenez des espèces débutantes très faciles qui sont robustes, faciles à entretenir et qui n’ont pas beaucoup d’exigences en termes d’humidité, de température, etc. Voulez-vous vraiment apprendre en détail sur les fourmis, leur mode de vie, leurs exigences spécifiques, leur habitat ? Alors vous pourrez peut-être opter pour des espèces plus complexes qui, par exemple, ont besoin d’un peu plus d’humidité, ou des conditions de vie spécifiques (Temnothorax sp. par exemple, sont intéressantes pour cela en tant que débutant). Cependant, restez simple au début. Par exemple, les fourmis coupeuses de feuilles semblent très fascinantes, mais elles nécessitent un myrmécologue expérimenté et une configuration compliquée!

 

Qualité

Les colonies de fourmis, comme les autres animaux, sont sensibles aux conditions dans lesquelles elles sont gardées. Si ces conditions ne sont pas idéales, une colonie peut avoir une mauvaise santé. De plus, toutes les colonies ne sont pas identiques. La diversité naturelle garantit parfois que certaines colonies sont beaucoup plus fortes et en meilleure santé que leurs homologues ou tout simplement beaucoup plus faibles. Vous trouverez ci-dessous quelques conseils pour déterminer si votre colonie est en bonne santé et certains facteurs que vous pouvez prendre en compte au moment de décider d’un achat.

Origine de la colonie

En général, il existe 2 méthodes directes pour obtenir une colonie de fourmis (autre qu’en acheter): capturer une reine après qu’elle a eu un vol nuptial ou déterrer des colonies préexistantes dans la nature. Les deux méthodes présentent certains avantages et inconvénients. Il est donc important de vérifier auprès de votre vendeur comment ces colonies ont été obtenues.

Chaque année, de nombreuses colonies de la même espèce produiront en même temps des fourmis ailées, appelées alates. Ce sont des mâles ou des femelles non fécondées. Lorsque les conditions sont parfaites, toutes ces fourmis s’envolent ensemble et s’accouplent dans les airs, le vol nuptial. Après le vol nuptial, les mâles mourront pendant que les reines fécondées perdront leurs ailes et trouveront un endroit pour commencer une colonie. C’est aussi le moment que les myrmécologues attendent avec impatience toute l’année et sont donc prêts à attraper certaines de ces reines fécondées. Ceux-ci peuvent ensuite être vendus en tant que reine fraîchement attrapée ou soigner pour obtenir les premiers ouvrières, puis vendus. Cependant, veuillez noter:

  • Une reine qui perd ses ailes n’est pas toujours fécondée. Une reine non fécondée pourra pondre des œufs à partir desquels les mâles éclosent. Cela ne mènera donc pas à une colonie prospère nécessitant des ouvrières. Qu’une reine ait été fécondée ou non, vous ne pouvez être sûr à 100% qu’elle a ses premières ouvrières. Gardez cela à l’esprit si vous achetez une seule reine (même si elle a un couvain).
  • Alors une reine avec des ouvrières est fécondée? Génial! … Eh bien, non. Il est possible de donner le couvain d’une autre colonie à une reine (« booster »). Il garantira que le couvain qui est plus avancé dans son développement (souvent des pupes) conduira plus rapidement à des ouvrières et accélérera ainsi le démarrage de la colonie. Cependant, cela peut également être fait avec une reine non fécondée. Vérifiez donc toujours si une reine a été « boostée » avant de l’acheter. Demandez depuis combien de temps la reine est attrapée et si elle a déjà eu des ouvrières de son propre couvain.

Si une reine n’est pas attrapée, il y a une (petite) chance qu’elle vive assez longtemps pour élever ses premières ouvrières dans la nature. Cette colonie peut alors comprendre des milliers d’individus. À ce stade, il est également possible de les déterrer. Parfois, les colonies à vendre en ligne sont donc directement tirées de la nature. En plus d’une empreinte écologique plus importante que la capture d’une reine fraîchement fertilisée, cela peut également poser des problèmes potentiels lorsqu’elle est maintenue en captivité.

  • Une colonie déterrée est souvent incomplète. Une reine adapte son comportement à la taille de sa colonie. Au début, elle économisera sa nourriture et produira ainsi progressivement des œufs. Une fois que la colonie sera plus grande, elle commencera à pondre des œufs plus souvent parce que ses centaines à des milliers d’ouvrières peuvent en permanence prendre soin d’elle et du couvain. Lorsqu’une colonie de 10 000 ouvrières est déterré, cette reine est habituée à une alimentation importante et à de bons soins. Si seulement une centaine d’ouvrières sont emmenés, l’apport alimentaire de la reine diminuera soudainement. Au mieux, elle peut s’adapter à la nouvelle situation et tout ira bien. Cependant, il est également possible que la colonie ait du mal à se développer davantage car elle ne peut pas maintenir sa croissance. Demandez toujours si une colonie a été déterrée ou non et depuis combien de temps le vendeur s’occupe de la colonie. Il est important de voir que la colonie a une reine en bonne santé qui est adaptée à la taille de la colonie. Si elle a été soignée en captivité pendant un certain temps, il est plus probable que la colonie soit et restera en bonne santé.
  • Vous ne pouvez pas connaître l’âge de la reine lorsqu’elle est capturée dans la nature. Une reine des fourmis ne vit pas éternellement et finira par mourir (généralement après des années). Si vous n’êtes pas chanceux, vous pouvez obtenir une reine captive qui va déjà à la fin de sa vie. Elle peut alors mourir plus tôt que prévu.
  • Certaines colonies ont plus d’une reine, celles-ci sont appelées polygyn. Cependant, certaines espèces polygynes permettent aux reines non fécondées de retourner dans le nid. Ceux-ci se comportent souvent comme de grandes ouvrières. Si une colonie est déterrée et que plusieurs reines sont présentes, il n’est pas certain que toutes les reines aient été fécondées. Si vous achetez une seule reine (ou une colonie avec 1 reine) d’une espèce polygame, demandez toujours après l’origine et si elle a déjà pondu des œufs qui se sont développés en ouvrières. Si vous achetez une colonie avec plus d’une reine, vous courez toujours le risque qu’elles ne soient pas toutes fertilisées.

Renseignez-vous donc toujours sur l’origine de la colonie, depuis combien de temps la colonie est en possession du vendeur et comment la colonie s’est développée au cours de sa période avec le vendeur. Si une colonie (hors hibernation / repos) n’a pas reçu de nouvelles ouvrières ou du couvain dans un délai de plusieurs semaines, il peut y avoir un problème avec la santé de la colonie (ou la méthode de soins du vendeur, cela peut avoir été fait consciemment). Tenez compte de l’espèce (par exemple, les espèces plus grandes ont besoin de plus de temps pour produire des ouvrières à partir d’un œuf).

Hygiène

L ‘hygiène générale d’une colonie est un peu plus difficile. Les fourmis transforment leur nourriture, en excréments et souvent en partie des restes de nourriture (insecte exosquelette, goutte séchée d’eau sucrée …). Cela rendra parfois un nid sale. Il n’est donc pas toujours facile d’estimer si un tube est «trop sale». Par exemple, certaines espèces produisent une énorme quantité de déchets, ce qui rend pratiquement impossible de les garder dans un nid propre. Cependant, il existe certaines situations où vous pouvez à juste titre remettre en question l’hygiène d’un nid. Alors demandez toujours une photo de la colonie avant de l’acheter. Cela vous donnera une idée du nombre réel d’ouvrières, de la propreté générale du tube et si vous obtiendrez réellement ce que vous attendez. Les éléments suivants peuvent indiquer des problèmes lorsque vous les voyez sur la photo:

  • Décoloration du coton et du réservoir d’eau. C’est un point un peu plus nuancé. Il y a souvent des déchets et des excréments sur le coton du réservoir d’eau. Cela n’est souvent pas nocif pour la colonie. Cependant, si vous voyez que toute la boule de coton (non seulement du côté des fourmis mais aussi du côté de l’eau) a l’air «rance» (aspect brillant / gras), alors il y a probablement un champignon dans la boule de coton et la colonie doit être déplacée. Si c’est le cas, dites cela au vendeur et demandez-lui de les déplacer vers un nouveau tube, même si vous devrez peut-être attendre un peu plus longtemps.
  • Petits points blancs ou rouges. Ici aussi, il existe plusieurs options. Certaines espèces ont des excréments qui forment des points blanc-jaune. Cela ne peut pas de mal. Cependant, si (demandez une vidéo si nécessaire) de petits points blancs ou rouges bougent, alors la colonie a probablement des acariens. Tous les acariens ne sont pas nocifs pour les fourmis, mais à titre de conseil général, je dirais de ne pas prendre la colonie. Il est parfaitement possible que ces acariens ne soient pas nocifs, mais vous ne pouvez pas le savoir à partir d’une vidéo ou d’une photo.
  • Résidus alimentaires dans le nid. De nombreux vendeurs de fourmis (y compris les magasins) gardent les colonies dans des tubes à essai et les nourrissent également dedans. Cela ne pose aucun problème tant que les résidus alimentaires sont régulièrement éliminés. Si vous voyez des restes de nourriture sur une photo, demandez s’il s’agit d’une photo récente et depuis combien de temps cette nourriture y est restée. S’il n’est pas frais, demandez à ce que le tube soit nettoyé (et mettez éventuellement des aliments frais avant l’expédition, même si cela n’est pas nécessaire). Les résidus alimentaires dans une pièce fermée et humide provoquent des moisissures. L’envoi d’une colonie dans cet état augmente les chances de développement de moisissures en cours de route. Si vous voyez des restes de nourriture moisis sur la photo, demandez-vous dans quelle mesure le vendeur a bien pris soin de la colonie. Mentionnez ceci au vendeur si c’est le cas.
  • Niveau d’eau. L’eau est essentielle pour tous les animaux. Ce n’est pas différent non plus pour les fourmis. Vérifiez toujours la photo pour voir s’il y a un réservoir d’eau (ou une autre forme d’approvisionnement en humidité) car une colonie peut mourir complètement en quelques heures à quelques jours si elle n’a pas d’eau. Si ce n’est pas clair sur la photo, vous devriez demander.

Garantie d’arrivée en vie

Ce que le vendeur entend par là, c’est que si la colonie ne vous parvient pas en bonne santée, vous êtes assuré de recevoir une nouvelle colonie ou de récupérer votre argent (ou une autre forme de compensation). C’est généralement un signe de la confiance du vendeur dans la santé de sa colonie et qu’il la prépare également correctement pour le transport. Si cela n’est pas indiqué, concluez des accords clairs avec le vendeur sur ce qui se passe en cas de problème (les fourmis meurent en cours de route, le colis se perd …)

Nécessités

En plus d’une colonie de fourmis, vous avez également besoin de toutes sortes d’autres matériaux pour ce passe-temps. Vous trouverez ci-dessous un aperçu de certains de ces matériaux, ce qu’il faut rechercher et leur importance.

Nid

Très souvent, les jeunes fondations sont conservées dans un tube à essai avec un réservoir d’eau. Il s’agit d’une configuration très simple qui fonctionne bien pour la plupart des espèces. Il est également plus facile d’envoyer ce tube par la poste qu’un nid complet. C’est pourquoi votre colonie arrivera souvent dans un tube a essaie.

Maintenant, il est bien sûr très tentant de fabriquer ou d’acheter un joli nid pour vos fourmis. Cependant, c’est ici que ça tourne mal avec la plupart des débutants. Règle d’or: une colonie de moins de 50 à 100 ouvrières est mieux conservée dans un tuba a essaie! Pour la plupart des espèces, cela signifie que vous les conserverez dans un tube à essai pendant les 1 à 2 premières années. Malgré les conseils sur les types de nids que vous pouvez trouver en ligne (souvent également distribués par les vendeurs de ces nids), ne comptez pas de voir votre colonie dans un joli nid tout de suite. Les fourmis sont généralement serrées les unes sur les autres et on surestiment souvent l’espace dont elles ont besoin. En conséquence, les colonies beaucoup trop jeunes sont souvent placées dans un nid trop grand, avec pour résultat que la colonie subit un stress énorme, les déchets s’accumulent dans le nid, ce qui conduit à des champignons et des parasites et que la colonie finit par mourir. Répétez donc encore une fois pour être sûr: les colonies de moins de 50 à 100 ouvrières ne doivent pas être placées dans un nid! (Petite remarque, c’est possible dans certains cas si votre nid est bien adapté à la colonie, mais si vous n’avez aucune expérience, respectez la règle).

En plus de la taille d’un nid, les propriétés matérielles du nid ne sont parfois pas idéales pour votre colonie. Pour éviter toute une liste de types de nids et d’avantages et d’inconvénients, je m’en tiendrai à ce qui suit: Voulez-vous vraiment un certain type de nid? Recherchez ensuite en ligne ou demandez à la communauté quelles espèces s’y portent bien. Si vous avez une espèce et que vous souhaitez lui offrir un nid, cherchez en ligne ou demandez à la communauté quel nid convient le mieux à votre espèce. Chaque type de nid a une certaine dureté, rétention d’humidité, etc. qui peuvent limiter les espèces que vous pouvez y garder.

Aire de chasse

Encore une fois, une règle simple: à partir du moment où vous avez des ouvrières, vous pouvez connecter votre colonie à une aire de chasse. Cette aire de chasse peut être très complexe avec des trappes, des connexions, des trous de ventilation fermés avec du gaze, un joli substrat et des plantes, etc., ou il peut s’agir d’une simple boîte avec un couvercle bien ajusté. Cela a également à voir avec les efforts que vous souhaitez consacrer à la création d’une aire de chasse ou le budget dont vous disposez pour en acheter une. En général, il existe 3 propriétés importantes pour une aire de chasse: non toxique (par exemple, faites attention à la colle que vous utilisez), sans fuite et bien ventilé. Les deux premiers parlent d’eux-mêmes. Une bonne ventilation aide à prévenir la moisissure.

Anti évasion

Bien sûr, vous ne voulez pas non plus que vos fourmis s’échappent. Différents remèdes sont disponibles pour cela. Cela peut aller de la simple utilisation d’un couvercle à mettre une couche de quelque chose sur les murs que les fourmis ne peuvent pas franchir. Souvenez-vous que toutes ces substances à mettre sur les murs ont une certaine durée de fonctionnement et doivent être remplacées par la suite. Parfois, un couvercle doit être enlevé pour la ventilation et la nourriture, donc pas idéal si vous avez une colonie de 10000 ouvrières qui se promènent tout le temps dans votre aire de chasse. Informez-vous bien sur les options. Commencez par des solutions simples et bon marché (par exemple, huile, talc dans l’alcool) et voyez comment elles fonctionnent et comment elles sont pratiqués avant d’acheter des solutions plus coûteuses. Une solution plus chère n’est pas toujours meilleure. Essayez également de toujours trouver des critiques en ligne, car des produits similaires chez différents vendeurs sont parfois de qualité différente. Si vous voulez tester l’anti-évasion, il est préférable de le faire sur une aire de chasse qui n’est pas encore connecté à votre colonie et où vous pouvez mettre des ouvrières de votre propre colonie ou des ouvrières «sauvages» pour voir s’elles peuvent s’échapper. De cette façon, vous pouvez appliquer la couche anti-évasion plus facilement et vous évitez des problèmes directs pour votre colonie en raison du manque d’expérience.

Nourriture

Les fourmis ont besoin (en plus de l’eau) de sucres et de protéines. La quantité dépend de l’espèce. En général, vous pouvez nourrir la plupart des jeunes colonies une fois par semaine. Lors du choix de la nourriture, tenez compte de la taille de votre colonie et de la taille de la nourriture. Une colonie de 10 ouvrières ne mange pas des vers de farine entiers, vous pouvez donc offrir des drosophiles jusqu’à ce qu’elles soient plus nombreuses. Vous n’êtes pas obligé d’utiliser immédiatement des insectes destinés à l’alimentation. Beaucoup de fourmis aiment aussi du sucre mélangé dans de l’eau, du miel ou le morceau de poulet sur votre sandwich cet après-midi. Vous pouvez expérimenter. Méfiez-vous des éventuelles substances toxiques présentes sur les aliments que vous proposez. Ici aussi, votre budget et votre temps sont un facteur important.

Outils

Vous pouvez également trouver toute une gamme d’outils en ligne pour gardez des fourmis. Cela peut aller de la pince à épiler aux seringues ou aux crochets étranges pour retirer le coton d’un tube à essai. Sachez que beaucoup de ces produits sont des «produits de luxe». Ils peuvent vous faciliter la tâche mais ne sont donc pas indispensables. Allez-vous acheter un nid avec un trou de 2 mm pour remplir le réservoir d’eau? Alors vous voudrez peut-être acheter une seringue, car ce ne sera pas facile au robinet. Un crochet spécial pour sortir le coton des tubes à essai semble très utile, mais peut-être avez-vous déjà quelque chose d’autre à la maison qui fonctionne? Ici aussi, vous devez d’abord réfléchir attentivement à ce que vous avez peut-être déjà chez vous et à ce qui ajoutera vraiment de la valeur à votre mise en œuvre du hobby. En avez-vous des doutes? Vérifiez les avis s’ils sont disponibles ou demandez aux autres éleveurs de fourmis dans la communauté.

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